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Piazza Armerina et la Villa romaine du Casale

Piazza Armerina est une belle ville aux ruelles et aux maisons pittoresques, surmontées de la cathédrale.  Mais c’est une villa romaine qui fait la célébrité de Piazza Armerina.

Visiter Piazza Armerina

Piazza Armerina est une ville qui vaut le détour, notamment pour sa superbe villa romaine du Casale.
Piazza ArmerinaMais la ville elle-même mérite un détour, avec ses maisons accrochées à flanc de colline.
Son duomo, la cathédrale présente un ensemble de styles particuliers. Il est agréable de parcourir les rues médiévales, admirer les façades des palais et le château aragonais.

Villa romaine du Casale

La villa romaine de Casale ou villa imperiale de Casale, proche de Piazza Armerina, date de la fin du 3e siècle. Elle est en tout point remarquable par son architecture, sa technicité et ses mosaïques. Détruite par un incendie puis enterrée par un glissement de terrain (XIIe siècle), ce n’est qu’en 1930 qu’on mis à jour les premières mosaïques.

Il s’agit d’une grande villa aristocratique romaine du 3-4e siècle, ayant appartenu à un aristocrate romain ou à un haut fonctionnaire du temps de Dioclétien. Outre son architecture, c’est surtout sa décoration qui en fiat la valeur : le sol est en effet recouvert de mosaïques et les murs agrémentés de colonnes et de statues.

Toutes les pièces étaient chauffées par un ingénieux système de circulation d’eau chaude en sous-sol, dit chauffage par hypocauste, dont on aperçoit les vestiges.

Les thermes étaient particulièrement grands. En effet, ils comportaient deux bains chauds (caldarium), un bain tiède (tepidarium), un grand bain froid (frigidarium). Mais ce n’est pas tout.  On y trouvait aussi un sauna, une piscine (natatio) et une salle des onctions où les habitants pouvaient se laver en s’enduisant le corps de soude, de cendre et d’huile, qu’ils frottaient ensuite avec une lame de fer recourbée (strigile).
Ces thermes témoignent, s’il en était besoin, de la richesse des habitants de la villa.

Les mosaïques de la Villa romaine du Casale

villa romaine du Casale

La riche décoration intérieure possède quelques éléments d’influence africaine (peut-on supposer que des artisans africains oeuvrèrent à sa décoration ?), des mosaïques représentant des scènes de chasse, de la vie quotidienne agricole ou encore des scènes représentatives de la vie de son riche propriétaire.

Ses 30 pièces sont en effet décorées de magnifiques mosaïques, représentant des scènes d’une grande fraîcheur.

Mosaïque de la grande chasse
Les mosaïques les plus belles sont sans doute celles de la grande chasse, sur un parcours de 60m de long. Notez la présence des ombres aux pieds des personnages, dans un souci de grand réalisme, même si on ne connaissait pas les règles de la perspective à l’époque et qu’elles peuvent paraître simplistes.

Ne négligez pas non plus la chambre de la Petite chasse, la salle des Palestrites (athlètes femmes en bikini), et les nombreuses mosaïques à sujet mythologique, comme Ulysse et Polyphème , Amour et Psyché, Arion (le cheval qui parle), Eros et Pan, etc.
Ou la salle de saisons, la chambre des enfants vendangeurs, etc.

Au total, 3500 m² de mosaïques agrémentent la villa del Casale.

L’architecture s’articule autour d’un jardin.

Informations pratiques de la Villa Romaine du Casale

Route provinciale 15, Piazza Armerina
Ouverte tous les jours de 9h à 18h, 9h-16h de fin octobre à mars.

Site officiel de la Villa del Casale

 

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