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La région de Catane

Catane est la deuxième plus grande ville de Sicile, située sur la côte Est, à environ 25km à vol d’oiseau de l’Etna.

Histoire de Catane

Catane est aussi l’une des villes les plus anciennes puisqu’elle remonte au VIIIe siècle av. J.-C. Elle connut bien des aléas dramatiques au cours de sa longue histoire, comme les destructions par sa voisine Syracuse, les éruptions de l’Etna ou les tremblements de terre.

Catane

Photo de Urban

Mais, les grecs puis les romains reconstruisirent la ville après chaque destruction.
Catane fut ensuite occupée par les musulmans puis par les normands, suivant en cela, l’histoire de la Sicile. En 1081, une bataille mémorable se déroula entre les normands et les musulmans qui furent défaits par milliers. Mais la légende a peut-être dépassé l’histoire.
En 1282, Catane devint la capitale du royaume de Sicile.
Depuis le Moyen Age, la ville fut de nouveau en partie détruite par des séismes ou des éruptions de l’Etna. Elle fut reconstruite dans un style baroque. C’est en 1760 qu efut édifiée l’église de San Giuliano, devenue le duomo de Catane.
Non content de subir régulièrement les cataclysmes naturels, la ville fut bombardée lors de la seconde guerre mondiale.
La ville permit l’essor d’un grand port et d’un centre industriel important. On la surnomma la Milan de Sicile, faisant allusion à l’activité industrielle et commerciale de la capitale lombarde.

Visiter Catane

Parmi les nombreux édifices antiques, on peut visiter le théâtre gréco-romain du Ve siècle av. J.-C. et surtout l’amphithéâtre romain, le plus grand de Sicile puisqu’il pouvait contenir jusqu’à 15000 spectateurs. Au coeur même de la ville, Piazza Stesicoro, il avait une forme ovoïde de 70m sur 50m environ. Malheureusement, il fut détruit par les laves de l’Etna et recouvert par des habitations.
On n’en distingue désormais qu’une partie.

La fontaine de l’éléphant à Catane

A l’époque baroque, l’architecte Giovanni Battista Vaccarini utilisa une ancienne statue romaine d’éléphant pour édifier une fontaine monumentale.
En effet, l’éléphant était un animal attaché à Catane, aussi bien dans les légendes que dans l’histoire. L’éléphant de lave noire est surmontée d’un obélisque égyptien. Les visiteurs de Rome ne manqueront pas de faire le rapprochement avec le Pulcino della Minerva de Bernini, place de la Minerva. Mais aucun lien ne peut être fait entre les deux oeuvres.

La cathédrale Sainte Agathe à Catane

A l’origine, l’église avait une fonction religieuse et défensive, face à la mer d’où arrivaient les pirates. Elle possédait des meurtrières, des tours et se voulaient le poste militaire avancé de la ville.
Cette église-forteresse ne résista pas aux tremblements de terre (1169 et 1693) et fut reconstruite en un style plus serein, plus en adéquation avec sa fonction religieuse.
A l’intérieur, se trouvent les tombeaux de reines et des roi aragonais, ainsi que les reliques de Sainte Agathe. La concernant, l’église conserve aussi son fameux voile.
Ce voile a une histoire particulière. En effet, lors d’un éruption de l’Etna, en 252, un an donc après la mort de la sainte, la lave glissait inexorablement vers la ville. Les habitants entreprirent alors de disposer le voile de leur sainte face à la coulée de lave. Celle-ci n’osa sans doute pas abîmer le voile sacré et arrêta sa course aux portes de Catane.

Le centre de Catane

A Catane, le centre est composé de nombreuses églises et palais baroques qui donnent à la ville un certain charme. Il faut s’y promener à pied pour profiter de la beauté des façades.

On pourra profiter des plages de sables dorés ou noirs (d’origine volcanique) de la côte et de l’ambiance des petits ports de pêche.

Outre Catane, on y visite avec intérêt Acireale et Caltagirone, dont les liens figurent sur cette même page.

 

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