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Catane et alentours

Catane est la deuxième plus grande ville de Sicile, située sur la côte Est, à environ 25km à vol d’oiseau de l’Etna.

Histoire de Catane

Catane est l’une des villes les plus anciennes puisqu’elle remonte au VIIIe siècle av. J.-C. Elle connut bien des aléas dramatiques au cours de sa longue histoire, comme les destructions par sa voisine Syracuse, les éruptions de l’Etna ou les tremblements de terre.

Mais, les grecs puis les romains reconstruisirent la ville après chaque destruction.
Les musulmans puis les normands occupèrent la ville, suivant en cela, l’histoire de la Sicile. En 1081, une bataille mémorable se déroula entre les normands et les musulmans qui furent défaits par milliers. Mais la légende a peut-être dépassé l’histoire.
Catane et les environs de CataneEn 1282, Catane devint la capitale du royaume de Sicile.
Depuis le Moyen Age, des séismes ou des éruptions de l’Etna détruisirent plusieurs fois la ville. On la reconstruisit finalement dans un style baroque. Et ce fut en 1760 qu’on édifia l’église de San Giuliano, devenue le duomo de Catane.
Non content de subir régulièrement les cataclysmes naturels, la ville fut bombardée lors de la seconde guerre mondiale.
La ville permit l’essor d’un grand port et d’un centre industriel important. On la surnomma la Milan de Sicile, faisant allusion à l’activité industrielle et commerciale de la capitale lombarde.

Visiter Catane

Vestiges antiques

Parmi les nombreux édifices antiques, il faut connaître le théâtre gréco-romain du Ve siècle av. J.-C. Malheureusement, ce théâtre de 7 000 places servit aussi de carrière. Il est en partie détruit et même partiellement recouvert par des habitations.

Il ne faut pas le confondre avec l’amphithéâtre romain, le plus grand de Sicile puisqu’il pouvait contenir jusqu’à 15 000 spectateurs. Au coeur même de la ville,  il avait une forme ovoïde de 70m sur 50m environ. Malheureusement, les laves de l’Etna détruisirent en partie l’amphithéâtre et des habitations le recouvrirent peu à peu. On n’en distingue désormais qu’une infime partie.

Théâtre greco-romain
260 via Vittore Emmanuele II
9h-19h, dimanche 9h-13h

Amphithéâtre romain
Piazza Stesicoro
Du mardi au samedi, 9h-13h puis 14h30-17h

L’Odéon
Petit théâtre pour des spectacles plus intimes. Il pouvait contenir jusqu’à 1500 spectateurs tout de même.
 Via Filippo Corridoni 19

La rotonde
Cet édifice passait pour être un lieu de culte paien, un Panthéon. Mais en réalité, c’était des thermes d’où son autre nom de Thermes de la Rotonde. Remodelé plusieurs fois, adapté en église, il ne reste que peu de vestiges antiques d’origine (VIe siècle av. J.-C.).
Via della Mecca
Mercredi, samedi et dimanche de 9h à 13h

 

Le centre de Catane

A Catane, de nombreuses églises et palais baroques donnent à la ville un certain charme. Il faut s’y promener à pied pour profiter de la beauté des façades.

 

Dans les environs, on pourra profiter des plages de sable doré ou noir (d’origine volcanique) de la côte et de l’ambiance des petits ports de pêche.

 

Outre Catane, on y visite avec intérêt AcirealeAci Trezza, Aci Castello dont les liens figurent sur cette même page.

 

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2 avis

  1. Bonjour, avez vous des idées de visite et d accessibilité sur des villes et sites de la Sicile baroque , lorsqu on est en fauteuil roulant manuel. En fait tout renseignement susceptible de m aider sur mon séjour en septembre. Merci

    • Bonjour
      La circulation des fauteuils roulants est difficile. Les villes et musées font des efforts mais l ensemble trottoirs, ruelles pentues, reste peut être eprouvant.


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